Yogalessen

Yoga is hot!

Yoga studio’s groeien en nieuwe centra openen hun deuren, heel veel mensen beginnen met yogalessen, nieuwe initiatieven zoals yoga festivals, conferenties, happenings worden georganiseerd, yoga is een topic in elke mindstyle magazine, yoga is niet meer uit onze maatschappij weg te denken. Yoga is hot. Maar is yoga nu een hype of wat drijft mensen om yoga te doen?

Voor wie?

Voor wie is yoga eigenlijk en waarom beginnen zoveel mensen met yogalessen? Wat zijn nu de werkelijke voordelen? Yoga is voor iedereen die op zoek is naar meer balans in z’n/haar leven, die een gezondere levensstijl wil, bewuster door het leven wil gaan, openstaat voor persoonlijke groei en meer mentale rust wil. Yoga is ook een middel om sterker en leniger te worden en om je lichaam in beweging te brengen. Vele mensen denken dat je al lenig moet zijn om met yoga te starten en laten zich afschrikken door poses waar mensen zich dubbel plooien ;-) Het is een misvatting dat je lenig moet zijn om met yoga te starten, maar je wordt er wel echt leniger van.

Wat is Yoga?

Maar wat is yoga eigenlijk? Yoga is een een levenswijze en filosofie, die z’n oorsprong vindt in India meer dan 1000den jaar geleden. Het is onvoorstelbaar dat yogi’s toen al op zoek waren naar die balans en verstilling van de geest, een thema dat nu steeds meer mensen bezighoudt. Via yogalessen kan je deze balans makkelijker vinden en je geest verstillen.

In de huidige Westerse maatschappij is yoga vooral gekend voor de fysieke yoga asana’s (yoga poses), maar yoga gaat dus veel ruimer. Ashtanga yoga betekent letterlijk “acht stappen” (ashto = acht en anga = limbs) dus acht stappen naar verlichting. Deze acht stappen zijn uitvoerig beschreven in de alom gekende Yoga Sutra’s van Patanjali. Asana (de fysieke bewegingen) is daar slechts één van, daarnaast is er Pranayama (controle van de ademhaling), Pratyahara (controle van de zintuigen), Dharana (concentratie), Dhyana (meditatie), Samadhi (verlichting), Yama’s (ethische gedragsregels) en Niyama’s (zelf studie en purificatie).

Ademhaling

Het belangrijkste bij yogalessen is de ademhaling. Een danseres of een turnster die heel lenig is en de poses correct uitvoert, maar niet bewust is van de ademhaling doet geen yoga. Alleen als er een connectie bestaat tussen de beweging en de ademhaling kan men over yoga spreken. De ademhaling functioneert als gids tijdens de yoga les en is een middel om te focussen.

Fysische voordelen

Het volgen van yogalessen geeft tal van fysische en mentale voordelen.

Acht voordelen voor het lichaam:
1. je wint aan kracht, evenwicht en souplesse
2. door het stretchen van de spieren heb je minder kans op blessures en op die manier is yoga dus een perfecte aanvulling voor andere sporten zoals jogging, fietsen, …
3. bij een yin yoga les wordt er gewerkt op flexibiliteit in de gewrichten, de ligamenten, de pezen en het bindweefsel. Ook hier kunnen blessures voorkomen worden. Yin yoga is ook een perfecte aanvulling op de meer dynamische yang yoga
4. yoga en de verschillende ademhalingsoefeningen verhogen je long capaciteit
5. je interne organen worden gemasseerd, afvalstoffen die vastzitten worden verwijderd en je krijgt een snellere spijtvertering. Vooral bij twist wordt dit nog versneld en krijg je een detox effect (zoals je een handdoek uitwringt). Op die manier wordt er ook nieuw bloed in je organen gepompt.
6. Yoga helpt bij het opheffen van energieblokkades in het lichaam en opent de chakra’s (vergelijkbaar met accupunctuur)
7. yogalessen bevorderen de prana of levensenergie

Mentale voordelen

Daarnaast geeft yoga ook tal van mentale voordelen. De yoga asana’s zijn een metafoor voor het leven, sommige asana’s zijn heel zwaar en uitdagend (vb kopstand of voor veel mensen heupopeners) en sommige asana’s doe je met plezier en zijn gemakkelijk. Zo zijn ook de situaties in het leven. Het komt erop neer om door te zetten en te volharden, en tegelijkertijd ook om zachtheid toe te passen en om in acceptatie en overgave te gaan, dit om een gezonde balans te bekomen.

Yoga helpt je om:
- angsten te overwinnen
- balans tussen lichaam en geest te vinden
- bewust te worden van je lichaam
- sterker te worden in het dagelijkse leven (yoga beëoefening vraagt commitment)
- te concentreren en een mentale focus te vinden
- in overgave en acceptatie te gaan
- een inzicht te krijgen en aan zelfreflectie te doen (via de yama’s en nyama’s)
- je slaap te bevorderen en stressvolle situaties aan te kunnen. Doordat de ademhaling gelinkt is aan je zenuwstelsel, kun je met een trage ademhaling je zenuwstelsel kalmeren – dus een trage en gematigde ademhaling brengt je tot rust

Wat je op de yogamat ervaart is een reflectie van wat er speelt in je leven. Ik hoop dat je zeker je mat gaat uitrollen en de vele voordelen van het volgen van yogalessen mag ervaren. Namasté!

Artikel geschreven door Annick Cuvelier van Yoganic Moves. Een overzicht van haar activiteiten vind je hier.

Bekijk ook: Vinyasa yoga, Yin yoga, zwangerschapsyoga, Hatha yoga, Asthanga yoga, kinderyoga, Tantra yoga, Kundalini yoga, yogavakanties