Equicoaching

Wat is equicoaching of paardencoaching precies?

Er worden opdrachten en oefeningen uitgevoerd met een paard op de grond. Er wordt niet paard gereden. De coach helpt de reacties van het paard te lezen en terug te koppelen naar eigen gedrag en emoties. Na bespreking geven verdiepende oefeningen de kans om een andere manier van contact, communicatie, emoties te beleven of het effect van andere gedragspatronen uit te proberen met het paard.

Bij paardencoaching kan je zowel individueel als met een groep (bedrijfsteam, familie, koppel…) rond een actuele vraag of thema werken met een paard. Sommige coaches geven naast equicoachingsessies ook workshops voor groepen ter introductie of rond bepaalde levensthema’s.

Wat hebben paarden ons te bieden als ‘coach’?

Paarden zijn prooi- en kuddedieren en daardoor zeer gevoelig en alert voor de omgeving en voor de lichaamssignalen van andere paarden in de kudde en van roofdieren. Daardoor ‘lezen’ zij voortdurend wat er van binnen bij ons gebeurt. Zo spiegelen ze in hun reacties onze zijnswijze en lichaamstaal. Een paard maak je niets wijs. Ze geven eerlijke, directe en niet veroordelende feedback.

Het paard en de mens zijn doorheen de geschiedenis verbonden met elkaar. Het paard heeft ook de natuurlijke neiging om zich te verbinden, contact te maken, af stemmen. Dit maakt dat er bijna bij iedereen iets gebeurt als hij/zij in contact komt met dat grote imposante natuurwezen, dat in ieders dromen en verbeelding leeft. Paarden raken ons en zetten ons in beweging. Het paard spiegelt onze nood aan contact, verbinding, respect.

Werkt dit bij iedereen of moet je ervaring hebben?

Bij paardencoaching moet je zeker geen ervaring met paarden hebben. Het gaat om je eigen authentieke reacties en spontane interactie met het paard. De coach zorgt voor veiligheid en helpt je de paardenlichaamstaal te lezen. Het is zelfs een voordeel als je geen ervaring met paarden hebt. Je wordt dan niet gehinderd door beelden en principes van hoe je met paarden hoort om te gaan.
‘Bang zijn voor paarden’ vormt in principe geen probleem. Je kan in alle rust met de ondersteuning van de coach met één paard in contact gaan en geleidelijk je grenzen verleggen als je dat wilt. Het werkt voor iedereen, ook bij culturen die geen of weinig ervaring hebben met paarden.

Zijn het speciale paarden of speciale mensen die dit doen?

Paarden: de omstandigheden waarin een paard leeft (in kudde, buiten in de natuur, met respect en leiderschap door de mens behandeld…), bepalen in sterke mate zijn helende en spiegelende kwaliteiten. Hoe natuurlijker, hoe meer het paard in staat is puur en instinctief te reageren. Het geeft ook meer garanties voor de veiligheid.
Coaches: equicoaching op zich is geen erkend beroep. De achtergrond en opleiding van de paardencoach is belangrijk. De paardencoach dient een diepgaande ervaring met paarden te hebben en de paarden waarmee gewerkt wordt goed te kennen. De ervaring in het begeleiden/coachen van mensen in het algemeen lijkt ons ook belangrijk.

Geschreven door Klara Peeters, paardencoach bij Kheiron, Leren Met Paarden. Meer info over cursussen en workshops rond paardencoaching bij Kheiron vind je op de agenda.