Aromatherapie

Wat doen geuren met je?

Misschien denk je dat geuren alleen maar bestaan om iets lekker te laten ruiken. Maar jij hebt waarschijnlijk ook wel eens ondervonden dat een geur je kan laten terugdenken aan een bepaalde gebeurtenis of een bepaalde tijd in je leven. Doet de geur van Eau de Cologne je ook denken aan je grootmoeder? Wie krijgt niet ineens honger bij het ruiken van vers gebakken brood, zelfs al heb je net gegeten? Geuren kunnen, veel meer dan beelden, invloed uitoefenen op ons gedrag. Geur is namelijk het sterkste zintuig van de mens. Opvallend is dat je een geur niet eens bewust hoeft te beleven. Zolang je hersenen de geur signaleren, is dit voldoende om hier een emotie en/of actie aan te koppelen. Daar kan het bedrijfsleven wel wat mee doen… Denk maar aan supermarkten die de geur van vers brood door de winkel verspreiden: hoewel in de verste verte geen brood wordt gebakken stijgt de verkoop van brood en aanverwanten toch behoorlijk.

Maar, geuren doen ook echt iets met je. Geuren hebben een aantoonbare invloed op je hersenen. Dit is meer dan eens onderzocht en uit dat onderzoek is gebleken dat bepaalde geuren echt een invloed hebben op bijvoorbeeld je hartslag, pols en ademhaling en dus op je gezondheid.

Wat is aromatherapie?

Aromatherapie maakt gebruik van de essentiële of etherische oliën uit planten therapeutisch gaan gebruiken om het fysieke, mentale en emotionele welzijn te vergroten. Aromatherapie is een samentrekking van de woorden aroma, wat betekent aangename geur en therapie, wat betekent een behandeling die een lichamelijke of geestelijke aandoening wil genezen. Letterlijk betekent aromatherapie dus behandeling met geuren.

Etherische olie

Etherische olie is een uniek geschenk van de natuur. Ze kunnen herstellend, beschermend, rustgevend en regenererend werken. Vaak worden zij ook de “levensenergie van de natuur” genoemd, ze zijn het hart en de ziel van de planten. Als je een sinaasappel schilt ontsnapt een substantie van de schil. Ze ruikt heerlijk maar als je ze in je ogen krijgt prikt het. Dit is nu de essentiële olie of etherische olie. Maar essentiële olie is niet alleen een lekker geurtje, het is onontbeerlijk in het leven van de plant en speelt de rol van natuurlijk geneesmiddel. Dankzij hun etherische olie zijn de planten in staat om ziekten, schimmels, insecten, sterke zon, ... af te weren en langs de andere kant bijen aan te trekken om hun voortplanting veilig te stellen. Maar ook wij kunnen gebruik maken van de genezende, verfrissende of ontspannende werking ervan.

Essentiële olie kan verkregen worden uit verschillende delen van een plant: de blaadjes, bloemen, knoppen, vruchten of bessen, schillen, hout of schors, wortels, zaden, ... De kleur varieert volgens de plant van herkomst: van gelig tot rood tot zelfs donkerblauw.

Etherische olie is zeer geconcentreerd. Een enkele druppel bevat al heel veel kracht. Vanwege hun hoge concentratie is het zeer belangrijk etherische olie steeds in kleine hoeveelheden te gebruiken, d.w.z. enkele druppels.

Hoe gebruik je essentiële oliën?

1.VIA INADEMING

Etherische olie’s zijn aromatische producten en de meeste zijn ideaal voor verstuiving in de lucht. Het is een toepassing die heel veel positieve resultaten oplevert bij lichamelijke (bv. bij alle luchtwegaandoeningen) en psychische (bv. bij slaapproblemen, angsten...) klachten. Dit wordt als heel prettig ervaren en kan op verschillende manieren gedaan worden:

Druppelmethode Doe enkele druppels etherische olie op een zakdoek en leg die bij je in de buurt, of druppel etherische olie op een sjaal, het hoofdkussen, de rolkraag, op de deurmat… Eenvoudig en heel efficiënt!

En voor de kleintjes? Bij de allerkleinsten mogen we slechts heel weinig etherische olie’s gebruiken, pas daarom volgende eenvoudige regel toe:

  • 1 druppel voor kindjes van 0 tot 1 jaar;
  • 2 druppels voor kindjes van 1 tot 2 jaar;
  • 10 druppels vanaf 10 jaar en ouder.

Inhalatie Druppel 3 à 5 druppels etherische olie in een kom heet water en adem 5 à 10 minuten de opstijgende aromatische dampen in. Sluit de ogen, want deze methode kan ze irriteren. Deze ouderwetse, maar heel doeltreffende methode, wordt vooral gebruikt bij aandoeningen van de luchtwegen. Opgelet! Laat een kind nooit boven de etherische olie’s inhaleren, maar zet de kom op een afstand of onder het bedje.

Verstuiving De meest efficiënte manier om etherische olie’s te gebruiken is verstuiving door speciale toestellen. Alle aromatische bestanddelen worden dan in hun totaliteit verspreid met behoud van al hun waardevolle eigenschappen. Er zijn verschillende modellen verstuivers op de markt, laat je adviseren door een deskundige.

TIPS: Verkouden? Een paar druppeltjes Eucalyptus radiata op de sjaal! Griep? Ravintsara op een zakdoek! Verstopte neus? Eucalyptus radiata en/of ravintsara voor een vrije ademhaling! Slaapproblemen? Fijne lavendel op het hoofdkussen!

2.VIA DE HUID

Etherische olie’s worden snel opgenomen door de huid. Hou er rekening mee dat etherische olie’s sterk geconcentreerde stoffen zijn en dat ze niet allemaal puur op de huid mogen worden aangebracht. Als je niet zeker van je stuk bent raadpleeg je best een expert. De meeste etherische olie’s worden op de huid gebruikt na verdunning met een plantaardige olie (bv. amandel-olie, zonnbloemolie, ...).

TIPS VOOR LOKAAL EN PUUR GEBRUIK: Wondje? Jeuk? Stip de plek aan met pure lavendelolie. Koortsblaasje? Stip aan met ravintsara of Tea-tree telkens als je irritatie voelt. Schimmelinfectie op de voeten? Druppel er een beetje Tea-tree olie op. Hoofdpijn? Breng een druppeltje pepermunt aan op de slapen.

3.VIA INNAME

Sommige etherische olie’s kunnen ook ingenomen worden. Dit kan door enkele druppels op een neutrale tablet, een broodkorstje of in een lepel honing te druppelen. Nooit meer dan 6 druppels per dag oraal innemen zonder medisch advies. Bv.: 1 à 2 druppels, 2 à 3 keer per dag.

TIPS: Slechte adem? Druppel wat pepermunt op een neutrale tablet of vooraan op de tong. Griep of andere virale aandoening? 3 druppels etherische olie ravintsara in 2 soeplepels honing en hiervan de hele dag nippen totdat deze dagportie op is. Zure oprispingen? Druppel 1 druppel etherische olie citroen vooraan op de tong en herhaal indien nodig.

Opgelet: niet elke etherische olie kan inwendig worden gebruikt, sommige zijn te giftig of te sterk irriterend. Laat je adviseren door een expert.

Nog even dit

Essentiële oliën bevatten zeer krachtige en actieve bestanddelen. Met aromatherapie moet dus voorzichtig mee omgesprongen worden. Gebruik alleen etherische olie van goede kwaliteit, die je koopt in een goede natuurwinkel. Er is veel synthetische rommel op de markt die alleen een geurtje geven maar therapeutisch niets waard zijn.

En natuurlijk kan aromatherapie de dokter niet vervangen, als je echt ziek bent moet je die consulteren. Maar dat neemt niet weg dat etherische olieën ons heel veel te bieden hebben. Ze kunnen je geest in balans brengen, je lichaam ondersteunen om gezond te blijven en je omgeving te verrijken.

Tekst geschreven door Katrien Bonnez van Kruidenkriebels, herborist en kruidenverwerker. Ze organiseert op regelmatige basis cursussen en workshops rond aromatherapie. Bekijk haar agenda.