Verhalen schrijven

De geschiedenis van het verhaal

Verhalen zijn van alle tijden. Het oudste (bekende) literaire verhaal is het Gilgamesj-epos. Het werd geschreven in het Akkadisch, een taal die al duizenden jaren uitgestorven is.

Het eerste schriftsysteem dook op in het neolithicum, meer dan 5000 jaar voor Christus. Het alfabet is jonger. Dat werd uitgevonden een dikke eeuw voor Christus. Het waren de Feniciërs die op het idee kwamen van een schriftsysteem waarin elk teken stond voor een bepaalde klank. Zo kon je alle mogelijke woorden maken met een beperkt aantal tekens. Een hele verbetering! Voor de tijd van de Feniciërs had elk woord zijn eigen teken. Probeer je voor te stellen dat je al die tekens vanbuiten moet leren, en je snapt meteen waarom mensen in die tijd niet geïnteresseerd waren in lezen en schrijven!

In verhalen zijn de mensen echter altijd geïnteresseerd geweest. Het is de oudste vorm van vermaak die de mensheid kent, en in de tijd voor de alfabetisering was het (mondeling) doorgeven van verhalen ook de enige manier om geschiedenis, ervaringen en kennis te bewaren voor de toekomst. Verhalen waren een soort van leidraad, een soort van wegwijzer ook.

Onze eigen geschiedenissen in een verhaal

Verhalen schrijven, kan je dat leren? Meestal wel, soms niet. Heb je iets te vertellen, en heb je verbeelding, dan kan je leren schrijven zoals je kan leren schilderen of pianospelen – zelfs al heb je niet bijzonder veel talent. Heb je niets te vertellen, en ben je geboren zonder verbeelding, dan zal het schrijven waarschijnlijk nooit lukken (als je het al zou willen proberen). Met andere woorden: techniek kan je ‘kopen’ in een cursus, maar de speciale hersenkronkel die ‘muze’ heet, is niet te koop. Daar moet je mee geboren zijn.

Jouw geschiedenissen in een verhaal

Heb je iets te vertellen, en wil je die vertelling bewaren voor het nageslacht, maar weet je niet hoe je het moet aanpakken, dan kan je een schrijfcursus gaan volgen. Het kiezen van zo’n cursus is even moeilijk of gemakkelijk als het kiezen van beleg op je brood. Wat heb je nodig en waar heb je zin in?
* Denk je in beeld en klank, ga dan voor scenario.
* Draait bij jou alles om gevoel, en wil je dat gevoel kort, bondig en schoon leren formuleren, kies dan voor poëzie.
* Heb je uitgesproken meningen over alles en nog wat – en wil je daar niet te veel poespas rond – probeer dan een cursus column schrijven.
* Veranderen de forellen die je vangt in zalmen, is je geliefde de ene dag een wonder en de andere dag een ramp, zit je hoofd vol vragen zonder antwoord, en zijn je vingers verslaafd aan het toetsenbord, schrijf je dan in voor een cursus ‘verhalen schrijven.

Artikel geschreven door Ingrid Verhelst, bezielster van de Schrijfschool@Gent. Bekijk hun activiteiten. Wees er vlug bij, want de trainingen zitten snel vol.